Piet Hein Zijl

Bijna verdronken toen ik tien jaar was

Piet-Hein Zijl is geboren op 17 december 1946 in Zaandijk. Piet-Hein woont nu aan de Lindenlaan in Zaandijk. In 1957 beleefde hij spannende momenten op en onder het ijs.


Piet-Hein Zijl 10 jaar oud

tien was ik en onbezonnen

aan het eind van mijn straat had de gezelligste ijsbaan van Zaanstad
zich gelegd op de brede sloot aan de Simon Gammerkade
bij het donker worden om de zoveel meter beschenen door
lantaarns aan houten palen en
krioelden ouderen dan ik bijeen bij de koek&zopie
van melkboer Sengers bij de kippenbrug-zonder-middenstuk
en schalde keer op keer vooral de Schaatsenrijderswals
lokkend ook naar de kleinsten

tot die groep behoorde ik niet helemaal meer
maar viel toch tussen wal en schip
figuurlijk daar mijn grote broers ’s avonds
wel de baan op mochten en ik
in bed lag te kniezen
Waldteufels wals zowel verafgoodde als verafschuwde
en dat laatste doe ik nog

letterlijk viel ik zo ongeveer tussen wal en schip
op een stille maar strenge winterdag van begin 1957
toen een laagje bevroren slootwater zich verleidelijk strak
en zo te zien houdbaar gevormd had
over het vierkant van het brandwak bij de brug

het roodwitte hekje brutaalweg opzij geschoven
-ik was er toch alleen-
en daar rende ik mijn aanloop
raakte met de punt van mijn schoen het nieuwe ijs en zette af
binnen een seconde omsloot stinkend zwart stinkwater mij
krampachtig hielden mijn zwakke jongensarmen zich vast
aan een halve meter dikke rand ijsbaanijs van de levenden
en trokken loodzware benen mij omlaag
een gewisse dood in

hulpgeroep leek niet te mogen baten
ik was de enige daar op nee in Willem Barentsz Thialf
helemaal alleen op de wereld
tot in de eeuwigheid zou verzinken
ik dacht aan melkboer Sengers die bediende in zijn Vivowinkel
en niet wist van die jongen van een straat verder
die voortijdig sterven zou

tot Kees Schagen -Gagie- mij redde
als uit het niets was hij tevoorschijn gekomen
overleefden wij niet samen buurjongens als
Axel Hinze, Ron Hos en Willem-Jan Abbestee
maar

tien jaar was ik
en onbezonnen

Piet-Hein Zijl, Zaandijk, 7 januari 2009