Nieuws

Molenaars Piet Kempenaar en Sjors van Leeuwen Koninklijk onderscheiden

Donderdag 18 juni 2020 ontvingen molenaars Piet Kempenaar en Sjors van Leeuwen een Koninklijke onderscheiding uit handen van burgemeester Jan Hamming. Dat gebeurde in het nieuwe Molenmuseum op de Kalverringdijk in Zaandam. Allebei werden ze benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau.

Piet Kempenaar (links) en Sjors van Leeuwen. Foto Bart Homburg.

Piet Kempenaar is waarschijnlijk de meest gefotografeerde molenaar van Nederland. Miljoenen toeristen hebben hem in authentieke molenaarskleren inclusief pet en pijp op de foto gezet. In 1977 begon hij als vrijwilliger op molen het Prinsenhof en werd bestuurslid van vereniging De Zaansche Molen. Ook Sjors van Leeuwen is een beroemdheid en staat op vele foto’s van toeristen die de Zaanstreek hebben bezocht. Hij draaide al vanaf zijn 14e jaar mee als vrijwilliger op molen Het Pink in Koog aan de Zaan. Daar rondde hij ook zijn molenaarsopleiding af.

Piet Kempenaar ontvangt uit handen van de burgemeester van Zaanstad, Jan Hamming een Koninklijke onderscheiding. Foto Bart Homburg.

Sinds 1981 zijn Kempenaar en Van Leeuwen, samen aangesteld als molenaar van molen De Kat. Het doel was de molen tot origineel werkende verfmolen in te richten en ook open te stellen voor publiek. Het toerisme op de Zaanse Schans stond in die jaren nog in de kinderschoenen, maar door de aanpak van Kempenaar en Van Leeuwen werd molen De Kat al snel één van de grote toeristentrekkers.

Sjors van Leeuwen ontvangt uit handen van de burgemeester van Zaanstad, Jan Hamming een Koninklijke onderscheiding. Foto Bart Homburg.

Het duo heeft samen onderzoek gedaan naar verfstoffen en daarvoor werden reizen gemaakt naar vele landen zoals Spanje, Frankrijk, Italië, Cyprus, Zuid Afrika en Brazilië. Verfmolen De Kat groeide onder hun leiding uit tot een verfstoffenhandel gespecialiseerd in de productie van hoogwaardige verfpigmenten en is uniek in de wereld. Door middel van workshops en clinics geven zij hun kennis door aan bezoekers, scholieren, kunstenaars en restaurateurs. Daarnaast hebben ze vele molenaars in opleiding onder hun hoede genomen en hen zo de kneepjes van het vak molenaar bijgebracht.

Foto Bart Homburg.

Inmiddels is Van Leeuwen actief als molenaar op molen De Huisman. Hij coördineert en onderwijst de 25 vrijwilligers die bij deze molen betrokken zijn. Ook is hij actief voor de Vereniging Zaansche Molen, net zoals Kempenaar. Naast molenaar is Kempenaar ook nog zeilenmaker. Hij heeft het Zaans Zeilmaker Collectief opgezet en maakt zeilen voor molens verspreid over het hele land. Daarnaast is hij ook nog bestuurslid van roeivereniging De Zaankanaries.